Мир природы Карта сайта Правила работы с сайтом Наши авторы
Введение Новости Заповедники
2017
  Май  
пн вт ср чт пт сб вс
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 1 2 3 4
22 Мая 1856

День основания Третьяковской галереи

22 Мая 1892

Доктор Вашингтон Шеффилд изобрел тюбик для зубной пасты

Вымершие

ОК
Вымершие

Образ жизни

 

Доисторические животные 

 

Парейазавр 

    Это животное жило на нашей планете более 250 миллионов лет назад, а его останки были обнаружены в 1998 году в отложениях пермского периода в Южной Африке. Скелет парейазавра был в согнутом положении, а его многочисленные соединенные пластины все еще покрывали спину.

   Реконструкция показала, что у этого животного была выдающаяся внешность – толстое неуклюжее тело более 2 м в длину покрывал шишковатый внешний слой, который состоял из костных бугров. Таким же образом была защищена и голова. Из-за всех этих неровностей было почти не заметно глаз – казалось, что они погружены в бугристую поверхность. Мощное тело парейазавра поддерживали сильно развитые конечности. Масса этого животного была более 700 кг. Предположительно парейазавр вел полуводный образ жизни и возможно от него произошли черепахи. 

   Парейазавры вымерли в конце пермского периода, одновременно с 95% видов животных, которые жили в то время.   

 

Диметродон 

    Диметродон или спинозавр относится к наиболее развитым животным своего времени. Его тело в длину было почти 3.3 метра с массивными конечностями, а по форме и размеру зубов ученые определили его как опасного хищника. Дополнительным устрашением у диметродона служил длинный хвост и парусообразный нарост на спине. Он же и играл роль своеобразной системы температурного контроля. Вполне вероятно, что этот парус мог быть и половым признаком – у самцов он крупнее и ярче, чем у самок. 

   Диметродон очень похож на динозавра, но это совсем другое животное, которое вымерло задолго до появления первых динозавров. Причиной исчезновения этого животного может быть слабая конкуренция с более высокоразвитыми видами.  

   Диметродон жил в раннем пермском периоде около 280 миллионов лет назад. 

 

Лагозух 

   Лагозух жил в триасовом периоде и внешне очень похож на динозавра. Некоторые ученые считают его связующим звеном, которое дало начало самым первым динозаврам – ставрикозаврам. Эту уверенность они получили исходя из того, что лагозухи стояли и бегали на двух задних ногах, их суставы могли разгибаться. Лагозухи были небольшого размера – не больше кроликов, но считались хищниками, а питались в основном насекомыми, которых они выкапывали из грунта.  

   Бегали эти животные на пальцах задних конечностей, изредка опираясь на передние. Передвигались они с большой скоростью, что бы самим не стать добычей плотоядных хищников. Равновесие при движении они удерживали при помощи тонкого длинного хвоста. 

   Вполне возможно, что лагозухам хватало проворности, что бы залезать на деревья во время опасности. Вероятно, они могли заходить и в воду, но признаков того, что они хорошо плавали, нет. 

Жил лагозух немного раньше динозавров более 230 миллионов лет назад. 

 

Триасохелис 

   Триасохелис внешне напоминает современную черепаху, но прятать голову и хвост в случае опасности он еще не умеет. Длина его панциря была около 0,9 м, но ширина была гораздо больше. Большой рельефный панцирь служил надежным укрытием для довольно мягкого тела. Шею и хвост защищали небольшие шипы, но вряд ли они были достаточным устрашением для хищников того времени. 

   Жил триасохелис в триасовом периоде, а его хорошо сохранившиеся останки нашли Германии возле города Троссинген. Изучая скелет этого животного, ученые пришли к выводу, что жил триасохелис на суше и был травоядным. У него не было зубов – он просто срезал побеги примитивным клювом. 

   Его можно считать древнейшей черепахой, а самая большая когда-либо существовавшая черепаха появилась только 80 миллионов лет назад. Ее называли архелон – ее длина была почти 4 м, а весила она около 3 тонн.  

 

Динозавры  

   Название этих животных переводится как «ужасный ящер», а период, в который они жили, длился почти 160 миллионов лет. Не все виды динозавров существовали одновременно – одни из них исчезали, а на смену им приходили новые и они жили на планете в 50 раз дольше, чем человек до сегодняшнего дня.   

   Некоторые динозавры, на пример тираннозавр, были страшными плотоядными чудовищами, а некоторые, как меловой дасплетозавр, вполне миролюбивыми травоядными существами. Размеры динозавров были самые разные – от цыпленка до гиганта, а весили они от нескольких граммов до нескольких тонн. Их останки найдены по всему миру.  

   Первые динозавры появились в триасовом периоде около 250 миллионов лет назад, потом в следующем периоде – юрском 213 миллионов лет назад, а в следующем меловом периоде почти 65 миллионов лет назад, они полностью вымерли.    

 

Анкилозавр 

   Это древнее животное называли «живым танком» или «спаянным ящером». Такое устрашающее название анкилозавр получил по праву – у него на коже были острые бляшки и шипы, а на конце хвоста большая костная шишка. Это «вооружение» служило отличной защитой даже против тираннозавра. 

   У анкилозавра было единственное слабое место – это его мягкое брюхо, а все остальное тело покрывали сросшиеся костные пластины. Считается, что на то время из всех животных, которые когда-либо жили на земле, именно у анкилозавра был самый прочный защитный слой. 

   Рост этого животного был около 2,5 метров, а в длину он был более 10 м. Анкилозавр был очень толстый и весил почти 2 тонны. 

    Этот динозавр был одним из последних живших на территории сегодняшней Северной Америки и вымер более 65 миллионов лет назад. 

 

Майазавра 

   Большое количество останков этого животного палеонтолог Джек Хорнер обнаружил в 1978 году в штате Монтана, США. Он нашел четырнадцать гнезд с яйцами и больше тридцати детенышей. А чуть позже, в 1984 году он нашел больше 10 000 погибших майазавр. Мы никогда не узнаем причины их гибели, но можем многое узнать об их жизни. 

   Этот динозавр жил в меловом периоде и был почти 9 м в длину и весил более 6 тонн, передвигался на четырех конечностях. Он строил глубокие гнезда (до 1,2 м глубиной и диаметром 2 м) из песка и грязи, выстилал их растительностью и откладывал туда яйца. Вылупившиеся детеныши были не больше 35 см, а в два месяца были уже вдвое больше. Название майазавра означает «хорошая мать», что, скорее всего, соответствует действительности.  

   Майазавра животное стадное и периодически мигрировавшее в поисках еды. Этот динозавр был травоядным и перетирал молодые побеги и листья многочисленными коренными зубами. 

 

Стегозавр  

   У этого динозавра юрского периода был мозг размером не больше грецкого ореха. Но это не мешало ему защищаться от врагов и хорошо контролировать температуру тела. В качестве защиты ему служили костные пластины, расположенные вдоль всего тела, и хвост с шипами, которым он эффективно наносил боковые удары. Если бояться было некого, то стегозавр просто косил растительность своим беззубым клювом. Длина тела динозавра около 9 м, а вес почти 8 тонн.  

   Костные пластины были не только броней, но и своеобразной «отопительной батареей»  – когда животное поворачивалось боком к солнцу, то пластины поглощали лучи и этим согревали животное. Стегозавр мог регулировать температуру своего тела, поворачиваясь в разные стороны по отношению к солнцу.    

 

Маменхизавр 

   Маменхозавра можно назвать рекордсменов среди животных, когда-либо живших на нашей планете. У этого самого длинного животного одна только шея почти 15 метров и невероятно длинный хвост для равновесия. Шейные позвонки в 60 см были очень легкими, иначе маменхозавр просто не мог бы поднять голову. У него почти не было конкурентов в поедании побегов на верхушках деревьев. 

   Длина динозавра в общей сложности была 27 метров, а весил он более 25 тонн.  

   Останки этого динозавра были найдены в 1964 году в Китае известным палеонтологом Янь Цонгхьяном.    

 

Дейноних 

   Эти динозавры были первыми, кто устраивал коллективную охоту. Жертву они терзали острыми зубами и крепкими когтями на задних лапах. Само название «дейноних» означает «ужасный коготь», а когти действительно были внушительные – почти 13 см. Но зубы у этого динозавра были не менее ужасными – они были загнуты назад и имели зазубрины, как у современных ножей для мяса.  

   Дейнонихи появились в меловом периоде, были высотой до 3 метров и жили в группах. При беге в качестве баланса они использовали свой костистый жесткий хвост. Мозг был большого размера, поэтому вполне вероятно, что дейнонихи были очень хитрыми. До момента обнаружения этого животного, считалось, что динозавры очень медлительны и не очень умные создания.  

   Останки дейнониха были обнаружены в меловых отложениях в Северной Америке в 1964 году.      

 

Игуанодон 

  Знакомство с игуанодоном началось с его зуба. Именно его в 1822 году нашла Мэри Энн Мантелл – английский палеонтолог. Впоследствии оказалось, что у этого динозавра необычны не только зубы, но и пальцы в виде шипов на передних конечностях. Это «встроенное» оружие видимо не раз спасало жизнь травоядному игуанодону.  

   Голова игуанодона по своей форме очень похожа на голову лошади, но с клювом для срезания листьев, а для растирания пищи у этого динозавра имелось множество коренных зубов. Длина этих животных достигала 9-ти метром, а вес – до 5 тонн.  

   Самцы и самки игуанодона отличались по размерам, но ученые не могут сказать с уверенностью, кто из них был крупнее – у некоторых современных рептилий крупнее как раз самки. 

   Название «игуанодон» означает – «зуб игуаны», останки были обнаружены в отложениях мелового периода в Англии, позже в США и Монголии.  

 

Целофизис 

   В 1947 году в Нью-Мексико было обнаружено целое кладбище динозавров и других доисторических животных. Среди них были разные виды животных – одни питались только растительностью, другие были хищниками, но оказалось, что среди них есть и каннибалы.  

   К этому заключению палеонтологи пришли после того, как обнаружили в желудке целофизиса скелеты детенышей. Это могло означать только одно – в период, когда пищи недостаточно, они поедают собственных детенышей или детенышей своих сородичей.   

   Несмотря на небольшие размеры – в длину всего 3 метра и вес около 30 кг, целофизисы были опасными хищниками с очень острыми зубами. Охотились эти динозавры стаями. 

    Время крупных динозавров прошло и в триасе уже жили животные гораздо меньших размеров – некоторые были не больше цыпленка. 

   Впервые целофазиса описал Эдвард Дринкер Коуп в 1889 году. 

 

Барионикс 

   Если все динозавры по своему рациону разделились на две группы – тех, кто питался только растениями и на тех, кто питался животной пищей, то барнионикс в этом плане был исключением, потому что он питался исключительно рыбой. Доказательством служит большое количество чешуи в желудке этого динозавра. Ученым даже удалось опредилить вид рыбы, на которую охотился барионикс – это был лепидот, дальний родственник современного осетра длиною почти один метр.  

    Главным приспособлением для ловли рыбы служил острый коготь длиной в 30 см, который был на одном из пальцев передних конечностей. Этим же когтем барнионикс защищался и от врагов. 

    Останки барнионикса были найдены в отложениях мелового периода в 1983 году Уильямом Уокером. Тщательное изучение места находки дало возможность обнаружить череп этого динозавра и большую часть его скелета. Череп был длиной около 90 см и очень напоминал голову современного крокодила. Общая длина барнионикса была почти 10 метров, а весил он около 2 тонн. 

    Передвигался динозавр в основном на четырех конечностях, в редких случаях – на двух, и он умел плавать.  

 

Завроподы 

    Завроподы – это самые крупные животные, которые когда-либо жили на нашей планете. Они не были агрессивны, и их легко можно было узнать по очень длинной шее и не менее длинному хвосту. У них были массивные конечности и небольшая голова. К завроподам относятся диплодоки, брахиозавры, цетиозавры и апатозавры – все они стадные животные. 

   У них был непрерывный процесс питания – завроподы даже не жевали листья и побеги, а для улучшения пищеварения глотали камни (гастролиты), которые помогали перетирать растительную массу в их желудках. 

   Завроподы иногда заходили в воду, для того что бы достать водные растения, но с их длинными шеями это не просто было сделать. Но длинные шеи имели и свое преимущество – у завроподов практически не было конкурентов в поедании верхушек деревьев. Эти дтнозавры были распространены практически на всех континентах.

   Долгое время ученые думали, что некоторые виды завроподов обитали в воде, так как в этой среде их тела были бы легче. Но эта теория не получила подтверждения.  

 

Птерозавры 

  Все птерозавры умели летать, но ученые до сих пор точно не знают, как они это делали. Возможно некоторые виды этих животных, у которых были небольшие размеры, просто слетали с деревьев и планировали в воздушном потоке. Некоторые виды для того, что бы взлететь делали разбег. Но, вероятнее всего, все они умели махать крыльями – об этом говорят сильно развитые грудные мышцы. 

  Средняя скорость полета птерозавра была приблизительно 7 м/сек – это гораздо быстрее бега олимпийского чемпиона. 

   Эти летающие динозавры не могли проводить все время в полете – они спускались для отдыха на землю, или поверхность воды, а некоторые свисали с веток деревьев вниз головой, как это делают современные летучие мыши. У многих видов были хвосты и острые зубы. 

   До сих пор ученым не удалось обнаружить целого яйца птерозавра – находили только осколки скорлупы. Впервые останки самого динозавра были обнаружены на территории Германии в период с 1767 года по 1784 год итальянцем Косимо Коллини. Позже ископаемых птерозавров стали находить по всему миру – в США, Франции, Индии, Португалии, Китае, Южной Америке и Восточной Африке.    

 

Кецалькоатль 

   Это животное самое крупное среди птерозавров – его можно сравнить с небольшим современным самолетом. Свое название кецалькоатль получил в честь бога ацтеков, которого изображали в виде большого пернатого змея. Размах его крыльев превышал 12 метров, но весил этот динозавр не больше взрослого человека, потому что все его кости были полые для облегчения полета. На голове у него был яркий гребень.   

   У кацелькоатля не было зубов, поэтому ученые предполагают, что питался он рыбой, крабами и моллюсками, заглатывая их полностью. Возможно, этот динозавр играл роль санитара, поедая плоть погибших животных.    

   Впервые останки кальцекоатля были обнаружены в США, в штате Техас в 1971 году, в отложениях позднего мелового периода. 

 

Рамфоринх  

    Этот небольшой динозавр весил не больше 6 кг и имел размах крыльев около 175 см. На нижней и верхней челюсти у рамфоринха были расположены очень острые зубы, а форма челюсти была идеально приспособлена для ловли крупной рыбы. При смыкании челюстей зубы сцеплялись, образуя своеобразную клетку или капкан. 

    Рамфоринхи были разного размера – от небольшой чайки, до крупного лебедя, но у всех под нижней челюстью был специальный мешок из кожи, в котором проходил первый этап пищеварения. В этом мешке хранилась и рыба, которой рамфоринхи кормили своих детенышей.  

    Хорошо сохранившиеся останки этого динозавра позволили в деталях восстановить его внешний облик. У рамфоринха была крупная голова и мощная грудина, которая обеспечивала большую площадь для крепления мышц, которые приводили в движение крылья. Опорой для крыльев являлись длинные кости на четвертом пальце передних конечностей. В качестве руля при полете использовался длинный хвост.  

   На верхней челюсти рамфоринха было двадцать узких зубов, в то время как на нижней только четырнадцать.  

   Жил рамфоринх в юрском периоде.  

 

Плиозавры 

    У плиозавров были внушительные размеры – общая длина достигала 17 метров, а одна голова была почти 2,5 м, а весили они несколько тонн. Эти животные имели мощные челюсти, которыми было удобно ловить рыбу любого размера. 

    Среди всех плиозавров самым большим был кронозавр. У него были густые острые зубы на массивных челюстях, которыми он отрывал огромные куски мяса и толстая сильная шея. 

    Жили плиозавры с раннего юрского периода до позднего мелового периода. Останки найдены в Европе и в Австралии, а свое название они получили в честь греческого бога Кроноса. 

     Плизиозавр был не динозавром, а морским ящером и существовал как вид несколько миллионов лет.   

 

Плакодонты 

      Название этой группы животных означает «плоские зубы». Плакодонты были первыми пресмыкающимися, которые более 215 миллионов лет назад выбрали средой обитания воду, но назвать их полностью водными животными нельзя, потому что они были приспособлены и для передвижения по суше. 

     В прибрежных водах плакодонты питались ракообразными и моллюсками, которых они отрывали от дна челюстями похожими на ковши – для этого у них были мощные челюстные мышцы и шесть очень острых передних зуба конической формы. Четырнадцать плоских зубов быстро перемалывали в однородную кашицу раковины и панцири – еду в таком виде гораздо проще переварить. 

     У одного из видов плакодонтусов – плакодуса, был удлиненный хвост и довольно тучное двухметровое тело с короткой шеей. Ученые предполагают, что у него был функционирующий третий глаз, помогающий ориентироваться. 

     У плакохелиса и хенодоса средством защиты служила прочная броня из кожи. 

Останки плакодонтов были обнаружены в Италии и Германии. Вымерли эти животные более 200 миллионов лет назад. 

  

Плезиозавры 

    Первый плезиозавр был найден 15-летней девочкой Мэри Аннинг в Южной Англии в городе Лайм-Реджис, возле дома в котором она жила. 

   Результаты исследований останков этого животного показали, что оно обитало в воде и на сушу выходило только для того, что бы отложить яйца. Питались плезиозавры в основном рыбой.  

   Самый длинный плезиозавр – элазмозавр, был обнаружен в Японии и США, в штате Канзас. Общая его длина была около 14 метров, а его шея состояла из 71 шейного позвонка и была невероятно длинной, из-за этого его часто описывали как «змею, продетую сквозь черепаху». При движении элазмозавры вытягивали шею перед собою, а когда отдыхали, то сворачивали ее кольцами. Плавали они при помощи передних ласт, а задние ласты использовались в качестве руля, а так же помогали быстро остановиться. Легкие были небольшие, поэтому под водой эти животные дышать не могли. Особой защиты от врагов плезиозавры не имели и легко могли стать добычей хищников.  

   Жили плезиозавры в юрском и меловом периодах. 

  

Доисторические животные 

     До появления крупных млекопитающих было еще очень далеко, но уже в триасовом периоде одновременно с динозаврами жили тритилодонты – первые млекопитающие небольшого размера. Их тело было не более одного метра в длину с небольшим весом. Название «тритилодонт» означает «трехбугорковый зуб», а зубы у этого животного были действительно очень необычными. На нижней челюсти за более крупными передними зубами располагались зубы с двумя бугорками, а на верхней челюсти были зубы с тремя бугорками. 

     Останков тритилодонта было обнаружено очень мало, поэтому сложно только по черепу и зубам сказать, как он выглядел на самом деле. Вероятнее всего по размеру он был не больше современной домашней кошки, но был хищником и охотился на еще более мелких животных. Некоторые ученые предполагают, что тритилодонт умел лазать по деревьям в поисках еды или спасаясь от опасности. 

     Еще один представитель первых млекопитающих – альфадон, больше был похож на опоссума. То животное имело специальную сумку, в которой оно вынашивало детенышей.  

     Еще более мелкое существо – мегазостродон, был не больше землеройки (13 см) и было ночным животным. 

     Все первые млекопитающие были покрыты шерстью или волосами и имели высокочувствительные вибриссы. Все они были живородящие и яиц не откладывали.  

 

Летучие драконы 

     Как оказалось, довольно много видов доисторических ящеров, у которых были крылья, действительно умели летать. Стоить заметить, что на самом деле летали они редко и на небольшие расстояния – до 60 метров. Большинство из летучих драконов,которые имели небольшие размеры (до 45 см), просто высоко подпрыгивали – почти на 12 метров. Так они пробирались между деревьев и поднимались на горки.    

     У икарозавра было четыре конечности и кожа, покрытая чешуей. Конструкция скелета – выдающиеся в стороны удлиненные ребра, покрытые тонкими перепонками (длиной до 30 см) и длинный хвост, помогала удерживать икарозавра в воздухе. Для облегчения полета он расправлял эти дополнительные «крылья».   

    Куэхонозавр просто отгибал назад свои крылья, а когда приземлялся, то держал их плотно прижатыми к телу – так ящер мог свободно передвигаться между деревьями и крылья ему не мешали. Питались крылатые драконы насекомыми, которых они ловили в воздухе или в момент приземления. Спасаясь от врага, ящеры могли виртуозно планировать.  

    Один вид, который изменяет окраску и хорошо планирует, сумел дожить до нашего времени и сейчас обитает в джунглях Юго-Восточной Азии. 

    Останки первого ископаемого дракона были впервые обнаружены в Малайзии. 

 

Саркозух 

   На участках суши, которые были постоянно затоплены водой, образовались болота. Их и выбрали своей средой обитания пресмыкающиеся и земноводные. Среди них был древнейший вид крокодилов – саркозух.  

   Это было двенадцатиметровое массивное существо с мощной пастью. Его жертвами становились даже большие уранозавры с огромным парусом на спине, и древние черепахи если саркозуху удавалось перевернуть их на спину. 

   Другой крокодил – рутиодон, был вооружен еще больше и охотился на пресмыкающихся и рыбу, поэтому врагов у него практически не было. Он был в длину не больше трех метров и имел длинные зубастые челюсти. Его тело было покрыто чешуей, а конечности снабжены мощными когтями.  

 

Аммониты 

    Аммониты получили свое название в честь египетского бога Амона, которого всегда изображали с туго завитыми бараньими рогами, похожими на спиралевидные раковины, как  у этих морских обитателей.  

    Аммониты появились в юрском периоде и вымерли вместе с динозаврами в конце мелового периода. Эти жители морей имели раковины, состоящие из отдельных камер, которые разделялись тонкими перегородками. Само животное жило в самом последнем отсеке, а все предыдущие были заполнены жидкостью или особым газом. Аммониты контролировали свое передвижение в воде с помощью регулирования количества вещества в раковине. 

    Многие виды аммонитов были найдены в отложениях того периода по всему миру – в США, Европе, на севере Гренландии, в Гималаях, Японии, Африке, Южной Америке, Индонезии и Новой Зеландии, а так же в России. 

    У некоторых видов аммонитов на поверхности раковин были шипы, вероятнее всего, они служили дополнительной защитой от врагов. Сами аммониты питались морской растительностью и мелким планктоном. У этих животных были большие глаза, и многочисленные щупальца, которые во время опасности убирались внутрь раковины. 

    Аммониты могли развить большую скорость при передвижении, просто выпустив сильную струю воды. Они были разного размера от монеты до ладони взрослого человека, или даже больше. У некоторых видов диаметр раковины достигал 90 см.    

   Раньше аммонитов называли «змеиными камнями», потому, что люди думали, что это окаменевшие змеи, свернувшиеся в клубок.  

 

Латимерия 

   Латимерию можно назвать современником динозавра, дожившим до наших дней. Впервые она была обнаружена в 1938 году – не известная до сих пор рыба длиной 1,8 м заинтересовала ученых из ЮАР. Биологи были удивлены как сильно эта рыба похожа на найденные окаменелости, которым было несколько миллионов лет – и плавники, и хвост и форма тела, полностью соответствовали доисторическому целаканту (латимерии). 

   Второй экземпляр целаканта, который был обнаружен в 1952 году и был изучен кейптаунским экспертом-ихтиологом, подтвердил, что это живое ископаемое – оно не подверглось изменениям за 400 миллионов лет. 

Как латимерии удалось сохранить свой первоначальный вид до сих пор неизвестно, они ведут отшельнический способ жизни. 

    Питаются целаканты рыбами и головоногими, они очень медлительны и громоздкие, поэтому спустились на необитаемые глубины, что бы быть недосягаемыми для хищников.  

     Свое название целакант получил благодаря своим кистеподобным грудным и тазовым плавникам и означает – «древнее четвероногое». 

  

Фороракос  

   Фороракос – это огромная нелетающая птица, которая жила на нашей планете более 20 миллионов лет назад. Она была высотой почти 3 метра, имела сильные ноги, которые позволяли ей бежать на большие расстояния. Огромный загнутый клюв был идеальным приспособлением для разрывания мяса. Ученые уверены, что основным рационом фороракоса было именно мясо, потому что на это указывают большие челюсти и сильный клюв. 

   Как для птицы у фороракоса был слишком большой череп – почти 60 см в длину, а в остальном он похож на современного страуса.

   А еще раньше, около 50 миллионов лет назад, на Земле обитали другие нелетающие птицы – диатримы. Ее клюв был похож на клюв попугая, а не на клюв фороракоса, а череп был на много меньше. У этой птицы уже были рудиментарные крылья, из чего можно сделать вывод, что летать они не могли и вели наземный образ жизни. 

   Обе эти птицы откладывали крупные яйца, жили в миоценовый период на территории современной Южной Америки.  

 

Глиптодонт 

    Глиптодонт был одним из самых странных существ, которые когда-либо населяли Землю. Он был похож на гигантского броненосца и не боялся любого хищника. Его спина была покрыта костным щитом, а на голове было нечто, похожее на шлем, глиптодонт был предком современных армадиллов или броненосцев. Помимо этого, средством дополнительной защиты служили и шипы, расположенные на конце хвоста. Имея устрашающий вид, глиптодонты не были хищниками и питались растительной пищей. 

   Длина их тела была около 3,5 м, а вес почти 2 тонны. 

   Когда климат изменился, и растительности стало не хватать, численность глиптодонтов резко сократилась, и они полностью вымерли 50 000 лет тому назад. Первобытные люди, которые появились гораздо позже, стали использовать панцири этих животных в качестве жилья.  

 

Смилодон 

  Саблезубые виды кошачьих были самыми жестокими убийцами всех времен, к их числу относится и смилодон. У всех саблезубых были сильно развиты шейные мышцы. Внешне и размерами и по весу, смилодоны похожи на современных тигров. 

   Останки смилодонов в большом количестве были найдены на Ранчо Ла Бреа возле Лос-Анджелеса в 1913 году. 

   Смилодоны жили 11 000 лет назад на территории современной Северной и Южной Америки. Они были жестокими хищниками и возможно стали причиной исчезновения многих травоядных животных. 

 

Мегатерий

   Вряд ли мы когда-либо узнаем, какого цвета было это неуклюжее, медлительное и огромное животное, но ученым известно, что мегатерий был покрыт роскошным мехом. Внешне они похожи на современных ленивцев, легко могли дотянуться до верхушек деревьев, поэтому им всегда хватало пищи. Когда мегатерий вставал на задние лапы, то его рост был около 5,2 метра – почти как у современных жирафов. Возможно, этих животных видели первобытные люди – мегатерии вымерли приблизительно в то время как появились первые люди. 

    Впервые останки мегатерия были обнаружены в одной из пещер Южной Америки.  

 

Шерстистый носорог 

    Это толстое животное имело на голове два рога – передний был гораздо длиннее заднего, сплющенный и применялся для выкапывания травы из-под снега. Все тело этого животного было покрыто густым красно-коричневым мехом. Шерстистый носорог жил одновременно с мамонтами в позднем плейстоцене, но вряд ли они враждовали между собою. Это животное было неуклюжее, а глубокий снег дополнительно замедлял его движение, но когда ему грозила опасность, он атаковал первым. 

   Рост этого носорога до плечевого сустава был почти 1,5 м, а длина тела больше 3,5 метров.

   Шерстистый носорог, в науке известен как Coelodonta antiguitatis, вымер около 10 000 лет тому назад. Причины вымирания не известны, но по версии ученых, шерстистых носорогов могли уничтожить первобытные люди, которые на них охотились. 

   На Украине в илистых отложениях был обнаружен шерстистый носорог, у которого сохранилась даже мышечная ткань – этот экземпляр хранится в музее палеонтологии в Кракове, в Польше.   

 

Диниктис  

  Диниктис жил почти 30 миллионов лет тому назад, был свирепым хищником из семейства кошачьих. Его рост до плечевого сустава был не больше 60 см, а длина тела редко превышала 1 метр, на конечностях было по пять пальцев. 

  У диниктиса были острые клыки и когти, которые он вонзал в жертву, в несколько раз превосходящей по размерам этого хищника. Его иногда называют ложной саблезубой кошкой. 

   У диниктиса сильно развит нюх, это животное обладало острым зрением и слухом и имело длинные вибриссы. Но ученым не удалось установить, какого цвета был мех этого животного и был ли на нем рисунок. 

Впервые останки диниктиса палеонтологи обнаружили в Северной Америке, в штатах Небраска и Южная Дакота. 

 

Мамонты 

   Мамонты похожи на слонов, но их тело было полностью покрыто густой шерстью. Они полностью вымерли около 4 000 лет тому назад, прожив на планете почти 2000 лет. Останки мамонтов ученые обнаружили в Сибири, Северной Америке и в Европе. Причина их исчезновения до сих пор не установлена, но по одной из версий – мамонты погибли из-за резкого изменения климата. Они не могли найти себе еду и укрытие от холода. Или прямо противоположная версия утверждает, что во время глобального потепления мамонты погибали от обезвоживания или от неизвестной болезни. 

    Рост мамонтов до плечевого сустава доходил до 3,5 метров, а весили они почти 6 тонн. Это травоядное животное имело огромные бивни, которые использовало для защиты и выкапывания растительности из-под снега.  

  

Альтикамелус   

    Название альтикамелус означает «высокий верблюд» и это животное очень похоже одновременно на верблюда и жирафа. Альтикамелус кочевал по территории современной Северной Америки, питался растительностью, доставая побеги и листья с верхушек деревьев. Доисторическому верблюду присущи черты современных видов – двугорбого бактриана и одногорбого дромадера.  

    Альтикамелус жил 10-5 миллионов лет назад в миоценовом периоде. У него были очень длинные ноги и длинная тонкая шея, короткий хвост. Горба как такового у альтикамелуса не было, а на спине имелось небольшое возвышение. На конечностях были копыта. 

    Вероятнее всего в начале своего развития эти животные были размером не больше овцы, а за миллионы лет их рост достиг 3 метра и они научились бегать иноходью, как нынешние верблюды. У некоторых верблюдов миоценового периода развился длинный хобот без зубов, но спереди была пара резцов. Это приспособление помогало животному доставать верхние ветки деревьев.   

 

Мезогиппус 

    Мезогиппус – это миниатюрная лошадь, которая жила около 30 миллионов лет назад на территории современной Северной Америки в штате Небраска в середине олигоцена. Это животное является звеном эволюционной цепи современных лошадей. До него существовали эогиппусы и гиракотерии, которых считают предками лошадей. Эти существа были размером не больше зайца, жили поодиночке в лесу и ели низкую траву. 

   Появившиеся позже мезогиппусы были крупнее, почти с собаку и жили стадами. На каждой конечности имелось по три пальца, средний был гораздо больше остальных, и на него приходилась основная нагрузка. Позже из них развились копыта.   

   Название «мезогиппус» означает «средняя лошадь». 

 

Эндрюзарх 

   Этот хищник обладал самым крупным черепом, которые только известны науке. Его длина достигала 84 см, а ширина была почти 56 см. Найденный в Монголии череп эндрюзарха был лишь частью скелета, общая длина которого была почти 6 метров. Имея такие размеры, это животное было в четыре раза больше современного волка и в два раза больше бурого медведя. 

   Ученые отнесли эндрюзарха к мезонихидам, которые являлись первой группой доисторических млекопитающих, в рационе которых была только мясная пища. 

   Самым удивительным можно назвать то, что ученые считают эндрюзарха родственником не современных волков, а предком современных китов. Они обнаружили похожие черты между зубами и черепами доисторических китов и эндрюзархов. Эту связь впервые выявили в 1937 году, после того, как на территории Пакистана был найден переходный вид – амбулоцет. У этого ископаемого были конечности, приспособленные для плавания, хотя не было и намека на хвостовые плавники.     

   Назвали это животное в честь Роя Чепмена Эндрюза, экспедиция которого в 1923 году впервые обнаружила останки этого вида. 

 

Дипротодонт 

   Предком современных сумчатых – кенгуру-валлаби, коалы и опоссума, был настоящий доисторический гигант – дипротодонт, живший на территории современной Австралии. Когда-то доисторические сумчатые животные населяли практически всю планету, но потом большая их часть вымерла. Несколько видов сохранилось на территории Южной Америки и Австралии.    

   Дипродонты были травоядными – их зубы идеально приспособлены для перетирания растительного корма. Их врагами вероятнее всего были сумчатые львы, которые охотились на крупную добычу. 

   Жили дипродонты в прейстоцене более 12 000 лет назад и, вероятнее всего, были истреблены людьми. 

   Рост этих животных достигал до 3 метров, длина черепа была не больше 50 см, у них были сильные челюсти, большие зубы и маленький мозг. 

 

Платибелодон 

   Более 10 миллионов лет назад на территории современной Монголии жил лапатобивневый мастодонт, который известен науке как платибелодон. У него были огромные лопатообразные челюсти – на нижней челюсти были два огромных резца.  

   Высота этого животного до плечевого сустава была примерно 1,5 метра, а длина черепа вместе с нижней челюстью составляла 1,8 метра, весил несколько тонн. Вместо хобота были большие челюсти. На сегодняшний день не существует животного с подобной формой рта. 

  Питались платибелодоны растительностью.  

 

Литоптерны 

    Литоптерны были травоядными животными и выглядели очень странно по сравнению с современными видами. Некоторые из них были похожи на верблюдов, некоторые – на лошадей, а были виды, напоминающие кроликов. Одним из представителей литоптернов является макраухения, напоминающая верблюда с хоботом слона. Вероятно это приспособление было очень полезно при сборе листьев с верхушек деревьев, или при заборе воды из озера.  

     Этот вид ископаемых животных был найден и описан Чарльзом Дарвиным во время путешествия в Южную Америку. Точно не известно какого цвета были литоптероны, но вероятнее всего у них была мягкая шелковистая шкура, некоторые виды были покрыты шерстью.  

 

Бронтотерий 

   На голове у бронтотерия был двузубый рог, покрытый кожей, который очень напоминал рогатку. Это животное напоминало носорогов, но было гораздо массивней и выше. Бронтотерии были травоядными и вполне миролюбивыми и нападали только в момент опасности.   

    Группа бронтотериев возникла в начале эоцена примерно 55 миллионов лет назад, намного позже после того как вымерли динозавры. В свою очередь бронтотерии вымерли около 40 миллиона лет назад. 

   Науке не известен ни один вид из семейства носорогов, у которого рог был бы расщеплен на две части, как у бронтотерия. Его предназначение не совсем понятно, вероятно его использовали в стычках в борьбе за самку, а самец, у которого был самый большой рог, мог возглавлять стадо.  

Наши контакты:


Энциклопедия для детей. Мир природы.
Спасибо, что вы с нами!

Skype: geoserenity
Контактный телефон: +7 (8903) 712-11-74
Email: scirent@mail.ru