Мир природы Карта сайта Правила работы с сайтом Наши авторы
Введение Новости Заповедники

Все обо всем

Жеводанский зверь 1 часть

Описание:

Жеводанский зверь - одна из самых больших загадок критозоологии. Учитывая то, что свидетелями его появления и преступлений стали тысячи людей, в том числе достаточно образованных и компетентных, объяснить их "фантазиями" (как это бывает в случаях с другими криптоживотными) - не получится. А благодаря многочисленным передачам, книгам, триллерам и популярному фильму "Братство волка" это существо - одно из самых знаменитых криптидов.
Еще больше интриги привносит тот факт, что это животное появлялось "на люди" всего несколько лет, после чего о нем ничего не было слышно.
Какова же история вопроса в реальности? Эти страшные события развернулись в исторической области Жеводан на юге Франции. Это - гористая местность, в восемнадцатом веке - не очень густо населенная и дикая.

1 июня 1764 года неподалеку от городка Лангонь в лесу Меркуар некое хищное животное напало на крестьянку, которая пасла на поляне стадо коров. Собаки побоялись агрессора, но зато коровы повели себя совсем по-другому - они напали на хищника, и спасли свою хозяйку. Зверь успел сбить молодую женщину с ног и изорвал когтями ее одежду, нанеся ей самой несколько глубоких царапин. До того момента, пока животное удрало от ее питомцев, пастушка успела его неплохо разглядеть. Она рассказала, что зверь был похож на волка, но был значительно крупнее и имел отличающиеся от волчьих форму головы и хвоста, а также - окрас.
30 июня 1764 года от клыков животного погибла 14-летняя Жанна Буле из деревни Юбак. Она пропала без вести, а кинувшиеся на поиски близкие нашли только ее растерзанное тело... В августе зверь загрыз с разницей в несколько дней мальчика и девочку. 6 сентября нападение было совершено на женщину, работавшую в саду в деревне Эстре. 16 сентября хищник напал на мальчика-пастушка из деревни Шуазине, отставшего от стада. От укуса в живот ребенок умер на месте.
28 сентября чудовище прыгнуло со скалы на двенадцатилетнюю девочку прямо на глазах у ее матери. Несмотря на то, что крестьяне сразу бросились на помощь, спасти ее не успели.

Живущие в горах крестьяне стали делать "пики", привязывая к шестам острые ножи - но это было очень ненадежной защитой. "На помощь" бедноте решили прийти местные аристократы - граф де Мораньжье, маркиз д'Апшье и господин де Шометт. Но все они привыкли к потешной охоте, и были не готовы преследовать монстра по скалам и лесам - без лошадей и экипажей. Поэтому хищник чувствовал себя в относительной безопасности. Ни сами господа, ни их егеря ничего не могли с ним поделать. А выдавать огнестрельное оружие простым крестьянам власти не хотели - так как боялись массовых выступлений...
Правда, в ходе устроенных аристократами облав погибло множество волков - причем один, убитый возле деревни Люк, был просто гигантских размеров. Местные жители торжествовали, но, увы, не долго...

Уже 26 сентября от зубов хищника погибла тринадцатилетняя девочка из деревни Торе. Стало ясно, что монстр - или не один, или охотники убили вовсе не его...
В начале октября зверь преодолел горный хребет Маржерид. 7 октября он разорвал девушку из деревни Апшье. От ужаса содрогнулся уже весь Жеводан.
8 октября чудовище набросилось на пятнадцатилетнего подростка из деревни Пуже. Зверь подполз к идущему по тропинке пареньку сбоку, а потом прыгнул, укусив за голову. Но мальчик не растерялся и выставил перед собой самодельную пику. А когда хищник отпрянул, его осыпали камнями друзья мальчика. Монстру пришлось ретироваться. Его жертва в этот раз отделалась несколькими царапинами.
11 октября монстр атаковал мальчика из деревни Кеир, набиравшего воду в ручье. Он повалил ребенка на землю, но, к счастью, неподалеку стирали белье две женщины, которые отогнали зверя дубинами.

В тот же день зверь бросился на троих детей неподалеку от Римеза. Но у старшего оказался нож и пика из жерди с привязанным к ней сапожным резцом. Хищник получил жестокий отпор и сбежал.

Учитывая то, что появилось немало людей, выживших после встречи со зверем, удалось сделать его "словесный портрет". По словам очевидцев, это было животное, чем-то напоминающее волка, но размером с крупного теленка, с вытянутой мордой, торчащими ушами, темной полосой вдоль спины и пушистым хвостом.
В октябре еще одна девушка погибла, а одна - была ранена. И дворяне, и крестьяне развернули массовую травлю волков. За несколько дней было убито 74 хищника, но никто из них не напоминал зверя-убийцу. Местные власти уведомили о происходящем правительство - в частности, военного министра.
В результате губернатор Лангедока граф де Монкан отправил в Жеводан отряд из пятидесяти шести драгун под командованием капитана Жака Дюамеля.
В этом время по деревням поползли странные слухи. Поговаривали, что зверь иногда ходит на задних лапах, что он заглядывает в окна домов и очень странно смеется. А один из местных жителей клялся, что ранил зверя выстрелом из ружья, после чего тот упал, а потом вскочил и убежал, бранясь, словно человек...
Состоянием на октябрь 1764 года зверем было убито 11 человек. А затем он пропал примерно на месяц - или был напуган суетой, которую устроили прибывшие в Жеводан драгуны, или зализывал раны...

Но уже 25 ноября он убил 70-летнюю Катрин Валли.
Начались просто грандиозные облавы, в которых помощниками драгунов выступило около 1200 местных жителей. Волки гибли десятками, но никого, похожего на таинственного убийцу, поймать не удавалось. Власти обещали охотнику, который сможет поймать или убить зверя, целое состояние - 9400 ливров. Но и это, увы, не помогло.
Начиная с ноября "Газет де-Франс" выделила под описание охоты на зверя и его злодеяний целую колонку. Злодеяния хищника превратились в беду национального масштаба. А он сам, словно смеясь над охотниками, снова пропал на несколько недель, подарив местным жителям иллюзию безопасности...
Он развеял эту иллюзию 22 декабря, когда растерзал неподалеку от деревушки Фо-де-Пер двенадцатилетнюю девочку. На следующий день драгунам удалось выследить зверя и окружить его в небольшой рощице. Услышав ворчание животного, капитан кинулся к зарослям, из которых оно доносилось. Увидев, что другого способа спастись нет, хищник выскочил из кустов и стал удирать "изо всех лап". За ним погнались два драгуна. Она разрядили в животное свои пистолеты, но не попали, и тогда выхватили сабли, чтоб зарубить его. Но монстру повезло. Рядом находился гранитный гребень, через который он перемахнул одним прыжком и был таков. Высота гребня не позволила преодолеть его верховым драгунам...

Зато драгуны - люди смелые и трезвомыслящие - были не напуганы, и во время погони успели очень хорошо рассмотреть зверя. Согласно их описаниям, он напоминал очень большую собаку, покрытую коричневой шерстью, со светлым брюхом, большой круглой головой, удлиненной мордой и большим пушистым хвостом.
Капитан Дюамель, который тоже почти настиг хищника, от себя добавил, что зверь был размером с годовалого теленка, с очень широкой грудью, массивными лапами и острыми, стоячими ушами.

Подробный отчет о неудачной охоте был опубликован в "Газет-де-Франс".
Зверь на пережитый страх ответил настоящим кровавым террором - 24 и 27 декабря он загрыз двух мальчиков-подростков. Паника в деревнях усилилась.
1 января хищник загрыз мальчика в Прюньере, и сразу после этого без вести пропала девочка в Сен-Шели. Никто не сомневался в том, что случилось с ней на самом деле...
12 января 1765 года произошло одно из самых героических событий из истории противостояния человека и жеводанского зверя. Пять маленьких мальчиков (8 - 12 лет) и две девочки пасли скот неподалеку от деревни Виларе. Неожиданно появился монстр. Он укусил одного из мальчиков за лицо, но вынужден был отступить под ударами самодельных пик. Видя, что перед ним лишь дети, он не оставлял своих кровожадных замыслов. И увидев в обороне детворы щель, ворвался между ними, схватил самого маленького и поволок прочь. Дети были ужасно напуганы, но самый старший из них - Портефе - сказал, что не позволит маленькому товарищу погибнуть. Пастушки бросились за хищником и загнали его в небольшую трясину, воспользовавшись тем, что лапы монстра увязли в болоте, они кололи его пиками, пока тот не отпустил мальчика, отделавшегося всего несколькими глубокими царапинами. К месту сражения подоспели взрослые. Увидев, что у него ничего не выйдет, зверь выбрался из болота, пересек небольшой ручей и убежал. В тот же день он убил пятнадцатилетнего паренька возле города Мазель. 21 января он напал неподалеку на девочку, но не смог утащить ее из-за пришедших ей на помощь соседей. 22 января он откусил голову женщине из Жюлианжа...

Храброго Портефе и его маленьких помощников власти щедро вознаградили. Портефе получили 400 ливров (очень приличная сумма для сына  крестьянина), а остальные дети - в общей сложности - 300. Более того, был издан указ, что мужественный Портефе будет выучен за счет королевства. Король сдержал свое слово. Парень получил прекрасное образование и стал офицером артиллерии - карьера, просто немыслимая по тем временам для мальчика из простой семьи. Но уже сразу после случившегося Портефе стал местным героем и гордостью всего Жеводана. Говорили, что чуть раньше мальчик примерно тех же лет неподалеку отбил у зверя свою сестру, но этот случай не стал так широко известен, и не был подтвержден документально.

А вот уважение к драгунам падало. Чтоб сделать хоть что-то они шли на отчаянные меры. Капитан приказал солдатам одеться в женские наряды и сторожить стада вместе с детьми. Но обмануть зверя таким образом не удалось. Он упорно не хотел нападать на фальшивых женщин с усами, шпорами и пистолетами...
7 февраля была организована самая масштабная облава на зверя. На нее вышло более 20 тысяч человек! Хищника удалось окружить в небольшой роще, но от отчаяния он бросился в протекавшую тут же реку и смог через нее перебраться. Группа охотников, несмотря на холод, кинулись за ним в воду и стали преследовать его на другом берегу. Там они загнали его на другую группу мужчин, один из которых выстрелом из ружья ранил монстра. Хищник упал на землю, но потом со страшным воем убежал...
10 - 11 февраля облава была продолжена с еще большими силами, но она не принесла никакого результата. Власти стали задумываться о том, что присутствие драгун в Жеводане не приносит никаких результатов. Репутации капитана Дюамеля был нанесен серьезный урон.

Самое обидное заключалось в том, что зверь продолжал нападать на детей прямо между облавами. Чтоб убить чудовище, в Жеводан съехались высокопоставленные чиновники и дворяне. Местные же жители начинали роптать. Недовольство усилилось еще и от того, что драгуны от бессилия бросили в тюрьму одного из фермеров, который не сообщил вовремя властям о нападении зверя на его сына. Более того, местные жители был возмущены заведомо неразумной тактикой действий военных - треть отряда охотилась верхом - и поэтому была для зверя полностью безопасна - лошади элементарно не могли пробраться по скалистым зарослям.

Из-за растущего недовольства Дюамель заставил большую часть конных драгун спешиться, но и это сначала не принесло никаких результатов. Помимо неудач на охоте, недовольство вызывал и образ жизни драгун. В деревнях и городках, где не было таверн, они забирали еду и вино у местных жителей, обещая оплатить все из казны. Нужно ли говорить, что казна очень часто забывала возместить расходы военных... Зато жители более крупных городков от драгун были в восторге. В "официальных" тавернах и постоялых дворах они расплачивались исправно и очень щедро. Зверь большого скопления людей избегал, зато сам факт присутствия военных в красивой форме развлекал провинциалов...
Все это злило Дюамеля и довело его до того, что он стал срывать злость на собственных солдатах. После того, как служивые во время очередной облавы заехали выпить вина в таверну, капитан ворвался избил их саблей плашмя и приказал отправить в тюрьму почти половину отряда за дезертирство! Нерадивых солдат спасло от расправы только вмешательство чиновников, сумевших как-то успокоить командира.

Особенно плохо сложились отношения у Дюамеля и драгун с жителями торгового города Мальзие. Зажиточные буржуа не хотели рисковать собой и своим состоянием ради общего блага, уклонялись от участия в охоте и не хотели помогать драгунам. В этом конфликте, симпатии крестьян были уже на стороне военных и чиновников. В итоге, несколько зажиточных жителей Мальзие, которые вели себя особо вызывающе, оказались за решеткой.

Зверь же вовсю пользовался раздорами между охотниками. 21 февраля он попытался напасть на возчика, перевозившего грузы из Сен-Шели и в тот же день разорвал девушку в приходе Брион. 24 февраля чудовище прямо на пороге дома напало на женщину в деревушке Крузе, но получило отпор от ее родных и соседей и сразу скрылось. А 25 февраля верный сторожевой пес спас от зверя детишек, набиравших воду в колодце прямо посреди деревни Жаволь.

1 марта чудовище напало на мальчика и девочку, пасших скот неподалеку от дома. Зверь схватил сестру, но брат толкнул хищника в костер, и тот удрал, оставив свою жертву.
Нужно особо отметить, что этот мальчик - Жак Дени - впоследствии, при Наполеоне Бонапарте, во многом благодаря знакомствам с чиновниками и военными, принимавшими участие в охоте на зверя, стал крупным армейским поставщиком и заработал большое состояние. Уже будучи в зрелом возрасте, он написал любопытные мемуары, из которых можно узнать многое о страшных событиях в Жеводане.

Уже в феврале 1765 года королевские власти, пришли к выводу, что военные для охоты не годятся - и стали искать профессиональных охотников, способных разрубить узел жеводанских проблем. Драгун же на некоторое время оставили в области исключительно для поддержания общественного порядка.
Правительство же обратилось к дворянину из Нормандии - господину д'Энневалю, который был профессиональным охотником и за свою жизнь лично уничтожил более 1200 волков. Он был человеком неприхотливым и не склонным к помпезности. К жителям Жеводана вновь вернулась надежда.

Но  в это же время о звере стали шириться страшные мистические истории. Женщины из деревни Эскюр утверждали, что, когда они шли в церковь за ними увязался молчаливый мужчина, весь покрытый волосами. На подходе к храму он пропал. В тот же день под Эскюром выдели зверя.
Примерно в те же дни, странный волосатый мужчина взялся сопровождать женщин, везших на мулах груз из Сога в Фавар. В руках у него был старый мушкет, и он сказал попутчицам, что хочет убить зверя. Но незадолго до завершения пути, он неожиданно пропал. А возле Фавара появился зверь...
Распространению мистических рассказов способствовал и непривычный облик животного, и его фантастическая жестокость, и неуязвимость - после многочисленных ранений, он, как ни в чем ни бывало, продолжал охотиться на людей...

14 марта в борьбе со зверем был совершен новый подвиг. Хищник напал на женщину и троих детей, работавших в огороде неподалеку от Сога. Монстр попытался унести старшего мальчика, но мать отбила его и вступила в бой с чудищем. Поняв, что женщину ему не одолеть, зверь схватил самого младшего ребенка. Тогда мать вскочила монстру на спину и держалась на ней до тех пор, пока ей на помощь не пришел сосед пастух! Животное все-таки вырвалось и попыталось унести мальчика, но было настигнуто сторожевым псом. Бросив ребенка, хищник с силой оттолкнул пса, но тут на шум примчались все соседи, и зверь вынужден был бежать. Ребенок получил серьезные ранения. Героическую мать звали Жанна Шестан. В обычной жизни она была доброй, робкой и не особо сильной женщиной. За проявленное мужество король наградил ее премией в 300 ливров.
Прибывший же в конце февраля в Жеводан д'Энневаль стал опрашивать местных жителей и выслеживать зверя. Позже он отметит, что часть очевидцев утверждали, что в облике животного было что-то кошачье...

Весь март охотник шел по следам зверя, совершавшего в это время убийства чуть ли ни каждый день. И уже 4 апреля д'Энневаль выследил хищника, почти догнал его и спустил на него собак. Зверь сначала отбивался от своры, а потом бросился наутек. В тот же день монстр убил девочку в деревне Ла-Клод. 5 и 7 апреля зверь совершил еще два нападения, в результате которых один ребенок был убит, и один - серьезно ранен.
10 апреля была организована новая облава. Ее участники видели вместе двух животных - крупного (предположительно самого зверя) и гораздо меньшего (детеныша или самку). Один из помощников д'Энневаля выстрелил, но убить зверей не смог. д'Энневаль предлагает уничтожить зверя при помощи отравы, эту имею поддерживают местные жители, которые начинают разбрасывать в горах яд.

18 апреля происходит новое таинственное убийство. Из убитого мальчика зверь выпускает кровь.
21 апреля зверю снова удается уйти от облавы, в которой участвовало около 20 тысяч человек. Его обнаружили, преследовали, но убить так и не смогли.
22 апреля хищник снова нападает на пастушков: пятнадцатилетнего мальчика и двенадцатилетнюю девочку. Отважный паренек прикрывал девочку своим телом, и не давал чудищу добраться до подружки. В конце концов зверь сбил парня с ног и укусил. Но на помощь ему пришла сначала девочка, вонзившая в зад зверю самодельную пику, а потом родственник с топором. Монстр увернулся от удара, которым мужчина хотел разрубить ему голову, и удрал. Рядом его ждало другое животное - напоминающее небольшую волчицу. Она обнюхала зверя и облизала ему морду, как делают волки или волкособаки, живущие в паре.
Согласно другой версии, отбежав от людей и увидев свою "спутницу", зверь стал на задние лапы, стал проделывать передними какие-то странные движения, а потом ласкаться ко второму животному.

23 апреля во время облавы была убита молодая волчица, в животе которой был обнаружен лоскут женского платья. Была ли это "подруга" зверя, животное которое случайно воспользовалось результатами его страшной охоты или вовсе не имеющее к нему никакого отношения существо - не понятно. Тело убитой хищницы возили и показывали по селам.
Многочисленные охотники, которые брались помогать д'Энневалю или ловить зверя самостоятельно, быстро охладевали к этой затее - край был диким и не гостеприимным, условия - отвратительными, а местная еда аристократам и столичным жителям казалась просто не съедобной. В тоже время они путались под ногами у д'Энневаля. Последний даже обратился к властям с просьбой издать указ, запрещающий военным, егерям и дворянам предпринимать что-то без его разрешения, чем нажил себе множество врагов.
С 25 апреля в отвратительных погодных условиях началась новая облава. 30 апреля д'Энневалю удалось поднять зверя. Но чудище скрылось от преследования высоко в горах.
В тот же день крупный местный землевладелец господин де Мартель увидел из окна своего дома, что зверь наблюдает за его пастухом. Вместе с двумя братьями, де Мартель организовал окружение животного. Почуяв людей, зверь побежал в лес, где его ждала засада. Сначала в него всадили с 50 шагов заряд из трех пуль, после чего он упал. А затем, когда он поднялся снова, в него выстрелили дробью. Зверь упал, но поднялся опять и скрылся в лесу.
Братья Мартели пошли по его кровавому следу. Встретивший чудище в лесу крестьянин утверждал, что оно все было залито кровью. Но начиналась ночь, и братья не рискнули преследовать монстра в темноте. Вместо этого они отправили гонца за д'Энневалем.

Когда охотник прибыл, де Мартели уже снова продолжили поиски с лакеями и собаками. Они проводили д'Энневаля до места, где зверь был ранен, и охотник спустил там свою лучшую собаку. Она провела их достаточно далеко - до деревни Сен-Дени во владениях маркиза д'Апшье. Тут была начата облава, в которой приняли участие 200 местных крестьян. Но зверь словно сквозь землю провалился. Охотники вернулись после изнурительной погони без результатов.
Вернувшись в Сент-Альбан д'Энневаль узнал, что какой-то крупный зверь пытался напасть на пастушков в районе деревни Пуг. Но сильный ливень не позволил начать преследование. А 2 мая зверь убил девушку возле деревни Пепине.

Новая облава была предпринята 6 мая. Сначала охотникам улыбнулась удача. Зверя нашли и даже стреляли в него дважды с небольшого расстояния - с 15 и 20 шагов, после чего спустили собак. Зверь сначала отбивался, а потом скрылся, преследуемой сворой. Продолжающаяся буря не позволила преследовать его дальше. Со временем собаки вернулись к хозяевам. На шее одной из них виднелись следы укусов зверя.

12 и 16 мая было предпринято еще две облавы, но зверь пропал. д'Энневаль предположил, что он мог погибнуть от ран или от отравы. Примерно в это же время д'Энневаль - один из лучших охотников и знатоков волков в Европе заверил своих помощников, что животное, на которое они охотятся - это не волк. А его мнению, как прекрасного специалиста в этой области, можно полностью доверять! д'Энневаля полностью поддержали помощники из числа местных жителей, которые прекрасно знали волков и много на них охотились. Ни по внешнему виду, ни по стилю поведения зверь волком определенно не был!
19 мая в лесу Сервиланж была растерзана молодая женщина. д'Энневаль прибыл на место и приказал раскидать вокруг тела отравленные приманки, но на поляне собрались местные крестьяне, которые стали строить шалаши и читать молитвы. Испуганный присутствием толпы, зверь на это место уже явно не вернулся бы...
21 мая в монстра стреляли неподалеку от Мальзие, но промахнулись. Зверь кинулся в реку и скрылся на другом берегу.
24 мая чудище устроило настоящее побоище. Как сообщила "Газет-де-Франс" оно загрызло двух девушек, и напало на третью. Но его остановил паренек, ударивший его в бок самодельной пикой. Причем, ему удалось пробить шкуру - лезвие привязанного к жерди ножа было все в крови. Чудище скрылось в зарослях. Местные крестьяне оцепили и прочесали рощу, но никого не нашли...

Причем, первая из погибших была близкой подругой Жака Дени - того самого парня который незадолго до этого дал отпор зверю, защищая сестру, а через много лет опишет все эти события в своих мемуарах. И тот же Жак Дени спас и третью девушку, на которую в тот день напал зверь...
После этих событий, согласно воспоминаниям Жака Дени, д'Энневаль начал собственное расследование, наводя справки о людях живущих в горах и животных, которых они содержат. По-видимому, охотник заподозрил, что за всеми этими ужасными происшествиями может быть чей-то злой умысел.
Возможно д'Энневаль что-то смог выяснить. 12 июня он собрал загонщиков и повел их к труднодоступному скалистому участку. Уже на месте ему сообщили, что зверя только что видели неподалеку. Охотник распустил загонщиков, оставил при себе около тридцати конных стрелков и начал преследование. Вел себя он при этом очень уверенно.
Но зверь сильно опередил охотников и напал на двух женщин возле Нозероля. Пошел дождь, и д'Энневаль приостановил охоту.
На следующий день он почему-то сразу повел свою группу в Черный лес - но следов животного обнаружить не смог. После этого, д'Энневаль изъявил желание поговорить с лесником и смотрителем леса Теназер Антуаном Шастелем (запомните это имя!) - сыном  местного землевладельца Жака Шастеля. Но Антуана дома не оказалось.
В тот же день стало известно, что зверь ушел в сторону, где его никто не ждал - к Прюньеру. После его появления, в тех краях устроили облаву местными силами - но и она не дала результатов...

Помощники чувствовали, что д'Энневаль и его сын, сопровождавший его, что-то знают - и уже ведут игру с той злой силой, которая уничтожала людей. Но реализовать свой замысел до конца они не смогли.
д'Энневалей ненавидели за прямоту и непосредственность местные вельможи. Им завидовал один из самых влиятельных в округе людей - граф де Моранжье. Последний почему-то был уверен, что сможет уничтожить монстра, если возглавит охоту. И требовал для этого почему-то себе в командование армейский полк.
Как оказалось со временем, внешний лоск графа был показным. Он прогорел на нескольких аферах, был замешен в темных делах и за счет убийства зверя хотел поправить свое материальное положение. Чтоб добиться своего, он стал писать грязные доносы на д'Энневалей властям не только провинции, но и государства.
Нужно сказать, что планы графа так и не были реализованы в полной мере. Денег он не получил, со временем был уличен в ряде преступлений, и жил в нищете, сохранив при этом некоторые связи. Но жизнь д'Энневалям он испортить смог. Более того, многие исследователи предполагают, что граф мог быть одним из людей, не только пытавшихся нажиться на этой истории, но еще знавших о звере гораздо больше, чем говорил. Эта версия послужила основной для многих детективных историй.
В июне 1765 года зверь совершил несколько нападений, большая часть из которых увенчались успехом (лишь однажды два бычка напали на него и защитили пасшую их девочку). д'Энневаль несколько раз чуть не настиг его, но так и не смог уничтожить.

В конце концов власти, раздраженные жалобами местных дворян,  миссию д'Энневалей прервали. Старый охотник был отправлен на пенсию.
Среди отчаявшихся жителей пошел слух, что чудище - не животное, а злой дух, живший ранее в располагавшемся здесь святилище друидов.
21 июня на смену д'Энневалю прибыл королевский ловчий, носитель королевской аркебузы и лейтенант Охоты господин Франсуа-Антуан де Ботерн. Местные жители встретили его скептически. После поражения д'Энневаля, заслужившего определенный авторитет, они на многое не рассчитывали. Более того господин де-Ботерн разочаровал людей своими высокомерием и самоуверенностью. Именитого охотника сопровождали стрелки из Версаля и придворные егеря.
На некоторое время зверь пропал. Но объявился уже 2 июля, убив женщину неподалеку от местного монастыря, и 4 июля, напав на дороге на мальчика-гонца под Мельзие. Через несколько дней он задушил женщину в Лорсьере и высосал из нее кровь...

В Сервьере зверь утащил мальчика и, убегая от его родителей, перескочил, держа ребенка в пасти, три каменные изгороди около метра высотой. Но сбежавшиеся соседи заставили зверя бросить мальчика и убежать. Ребенок получил серьезные раны, но со временем оправился от них и прожил еще долгие годы.
9 августа собаки подняли зверя, но он снова ушел безнаказанным. В тот же день прямо возле замка в Бессе были найдены задушенными девушка и мальчик.
Остатки репутации носителя королевской аркебузы сыпалась на глазах, и тут произошло чудесное событие, которое заставило местных жителей забыть о злосчастном ловчем и поверить в свои силы.

Зверь напоролся на достойного противника. На этот раз кровавую охоту прервала хрупкая девушка - служанка местного кюре Мария-Жанна Вале. Зверь напал на нее на небольшом речном островке в деревне Польяк. Он притаился в густых прибрежных зарослях. Знал бы он, чем закончится для него эта охота...
Недавно от зубов зверя погибла подруга Марии-Жанны, и девушка не расставалась с самодельной пикой. Девушка не растерялась и приняла кинувшегося на нее зверя на острие своего незамысловатого оружия. Зверь издал страшный вопль, приложил лапу к ране, словно человек, упал и скатился к воде. Затем он бросился в реку, выбрался на противоположный берег, перекувыркнулся, покатался по земле и скрылся в чаще. Рассказ девушки подтвердила сопровождавшая ее сестра. Охотники пытались преследовать раненного зверя, но их поиски были безуспешны. Со временем подвиг девушки благодарные земляки решили увековечить. Сегодня возле деревни Полак стоит памятник отважной Марие-Жанне.

В августе 1765 года произошла история, которая до сих пор бередит умы людей, пытающихся расшифровать жеводанскую тайну. Семья Шастелей (отец - землевладелец, уважаемый в округе человек и прекрасный охотник) и два его сына - Антуан и Пьер повстречались в лесу с людьми из свиты де Ботерна. Шастели неудачно пошутили, отправив придворных егерей в болото, после чего горе-охотники вызверились на местных. Шастели ответили им "взаимностью". Дело чуть не закончилось перестрелкой. Ссору пресек в итоге Жан Шастель. Но это ему не помогло. Сразу же после этого он, вместе с сыновьями, был арестован. Учитывая авторитет Шастеля-старшего, это вызвало возмущение местных жителей. Перепуганный де Ботерн попросил прислать в Жеводан конную полицию. А перед властями за Шастелей вступился граф де Моранжье, имевший на тот момент еще достаточно серьезные связи.

На фоне этих ссор и интриг, зверь пропавший на время после подвига Марии-Жанны, снова начал совершать убийства. Племянник де Ботерна Риншар и граф де Турнон убили на охоте крупного волка и попытались выдать его за зверя, но их утверждения опровергли де Ботерн с сыном.
Интриги и ругань в свите де Ботерна продолжались. Егеря были не довольны маленьким жалованьем, которое, к тому же, не вовремя выплачивалось. Местные жители тоже все чаще бросали на него косые взгляды. Де Ботерн отправил королю письмо с просьбой о помощи.

А зверь словно насмехался над королевским ловчим, совершив несколько убийств детей и напав даже на группу погонщиков мулов. Погонщики, отбившие нападение, рассказывали, что на боках у зверя были рыжие пятна, на спине - черная полоса, и что он был мощнее и крупнее самых больших волков.
В начале сентября зверь покусал двух парней и загрыз одного ребенка. Народ стал негодовать. Де Ботерн сам стал говорить о том, что если бы крестьянам раздали ружья, зверя бы уже уничтожили. Но вместо этого он настоял на том, чтоб в Жеводан прибыла тяжеловооруженная конная полиция.

Практически в тоже время из столицы прибыла королевская помощь - свора волкодавов и псари. Очевидцы поговаривали, что две собаки поразительно походили на крупных волков.
20 сентября де Ботерн со свитой двинулся в очередной поход. А уже 22-го пошел слух, что он застрелил зверя! Сначала никто в этот слух не поверил, но через две недели об этом говорила уже вся Франция. Де Ботерн утверждал, что 21 сентября собаки подняли семью на редкость крупных волков, и один из них вышел прямо на него. Господин Франсуа-Антуан выстрелил в него смешанным зарядом и дроби и пуль, посаженных на пять порций пороха. Выстрел якобы выбил животному глаз, но тем не менее оно попыталось подняться и снова броситься на охотника. Лишь еще один залп прервал его жизнь.

В этом деле было множество несостыковок. Де Ботерн утверждал, что его егеря очень быстро уведомили его о месте нахождения зверя, но местные жители утверждали, что преодолеть обозначенное им расстояние за то время, за которое он говорил, было просто не реально. Подозрительным было и поведение зверя, который до этого умудрялся обходить все ловушки, а тут пошел на встречу своей смерти. Не внушало доверие и "опознание" зверя, которое за неграмотных крестьян подписывали местные чиновники. Знающие люди посмеивались даже над "пятью порциями" пороха в ружье. Даже, если бы оружие не разорвало бы от такого заряда, то де Ботерна крепко бы ушибло и сбило бы с ног. О какой прицельной стрельбе можно говорить в такой ситуации?

Более того, хирурги, описывавшие мертвого волка, указали на зарубцевавшиеся раны у него на лапах, которые поразительно походили на шрам от зубьев капкана. Знающие люди стали поговаривать о том, что зверя поймали уже давно. А 21 сентября просто специально выпустили перед де Ботерном...
Более того, чучело убитого животного подозрительно быстро оказалось в столице. Пошел слух, что таких чучел было сделано аж два.



назад
Наши контакты:


Энциклопедия для детей. Мир природы.
Спасибо, что вы с нами!

Skype: geoserenity
Контактный телефон: +7 (8903) 712-11-74
Email: scirent@mail.ru