Мир природы Карта сайта Правила работы с сайтом Наши авторы
Введение Новости Заповедники

Статьи

Палеонтология

Ученые доказали, что птерозавры укрупнились из-за птиц

Палеонтологи установили, что гигантизм птерозавров действительно был вызван конкуренцией с птицами. Если бы не гигантизм, птерозавры могли бы пережить динозавров.


Результаты исследования, проведенного американскими и британскими учеными, опубликованы в журнале Nature Communications.

Всем специалистам по эволюционной биологии известно так называемое правило Копа - некоторые группы организмов в ходе эволюции постепенно укрупняются. До настоящего времени справедливость этого правила доказывалась лишь на примере достаточно однородных групп, таких как травоядные и хищники, стоящие на вершине пищевой цепи.

Птерозавры вплоть до своего вымирания в конце мелового периода были очень разнообразны и питались различной пищей. Тем не менее, авторам статьи удалось показать, что правило Копа в каком-то смысле работает и в случае этих летающих рептилий. Для этого ученым пришлось проанализировать данные о размерах птерозавров, найденных во всех уголках мира.

Выяснилось, что эволюцию птерозавров можно разделись на два этапа. Первые 70 миллионов лет, в триасе и юре, эти животные были достаточно мелкими, размах их крыльев не достигал 1,6 метров. Однако последующие 80 миллионов их размеры всё укрупнялись, так что последние птерозавры имели в размахе крыльев до 3-10 метров и были сравнимы с маленькими самолетами.

Как предполагают ученые, правило Копа внезапно «заработало» на втором этапе эволюции птерозавров из-за того, что им пришлось иметь дело с птицами, появившимися в конце юры. Птицы вытеснили птерозавров из мелкого размерного класса: чтобы избежать конкуренции за одни и те же экологические ниши, птерозаврам приходилось становиться всё крупнее.

Авторы статьи не исключают, что если бы в конце мела существовали не только птерозавры-гиганты, то этой группе удалось бы пережить вымирание других мезозойских существ. Как показывают наблюдения за современными животными и птицами, более крупные виды гораздо чаще подвергаются угрозе вымирания, чем мелкие.

Наши контакты:


Энциклопедия для детей. Мир природы.
Спасибо, что вы с нами!

Skype: geoserenity
Контактный телефон: +7 (8903) 712-11-74
Email: scirent@mail.ru