Мир природы Карта сайта Правила работы с сайтом Наши авторы
Введение Новости Заповедники

Новости

Новости о животных

Птицы-шалашники выращивают плоды-украшения для своих дворцов

Птицы-шалашники

Самцы птиц-шалашников в лесах Австралии и Папуа-Новой Гвинеи выращивают дикий картофель и используют его плоды для украшения своих «дворцов», что повышает привлекательность таких построек в глазах самок.

Птицы из семейства шалашников выработали интересную стратегию подбора подходящего партнера для продолжения рода. Эти пернатые не соревнуются в красоте наряда и не демонстрируют свою физическую силу: они определяют лучшего по красоте «дворца», который самец сооружает из веточек растений и украшает разнообразными цветными или блестящими предметами.

Шалашники очень привередливы к качеству строительного материала — они коллекционируют предметы самого красивого, на их взгляд, цвета и очищают свой дворец от стройматериалов с менее привлекательной окраской.

Подбор украшений

Группа биологов под руководством Иоаха Маддена (Joah Madden) из Эксетерского университета (Великобритания) наблюдала за поведением австралийских шалашников и анализировала структуру их шалашей, изучая поведенческие стратегии птиц-"строителей", проживающих в национальном парке Таунтон.

Мадден и его коллеги заметили в окрестностях шалашей необычно высокое число кустов дикого австралийского картофеля — пасленового растения вида Solanum ellipticum. Вопреки своему названию, это растение является близким родственником томатов, а не обычного картофеля. Австралийский картофель может похвастаться красивыми фиолетовыми цветами, которые превращаются в небольшие зеленые плоды после опыления.

По всей видимости, зеленый цвет плодов особенно сильно привлекал шалашников — большинство «дворцов» в парке Таунтон были украшены десятками таких «шариков».

Биологи попытались определить источник этих украшений — строят ли птицы свои «дворцы» вблизи колоний Solanum ellipticum, или же этому явлению есть другое объяснение. Для этого ученые наблюдали за птицами в течение лета 2010 года при помощи нескольких скрытых камер, разбросанных по территории национального парка.

Птицы-"фермеры"

Оказалось, что самцы шалашников «выращивают» кусты австралийского картофеля. Сначала птица находит несколько зрелых плодов Solanum ellipticum и украшает ими свое жилище. Когда «шарики» портятся и начинают гнить, шалашник выбрасывает их на свободное место вблизи «дворца» и очищает окружающее пространство от других растений.

До этого открытия, люди были единственным видом живых существ, которые выращивали растения для непищевых целей. Мы выращиваем их для самых разных целей — получения лекарств, изготовления одежды и для привлечения внимания женщин. В последнем вопросе мы оказались не одиноки, — заявил Мадден.

Как отмечают ученые, птицы-"селекционеры" выбирают место посадки будущего куста картофеля не случайным образом — шалашники сажают красивые плоды близко к своему дворцу, а менее привлекательные — на более далеких «грядках».

«Мы не верим, что шалашники осознанно выращивают эти растения. Тем не менее, сам факт накопления интересующих их объектов вблизи места обитания является первым шагом к культивации растений. Нам было бы очень интересно проследить за тем, как будет развиваться „взаимовыгодное сотрудничество“ между птицами и картофелем», — заключает биолог.

Наши контакты:


Энциклопедия для детей. Мир природы.
Спасибо, что вы с нами!

Skype: geoserenity
Контактный телефон: +7 (8903) 712-11-74
Email: scirent@mail.ru